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La naissance de la physique moderne

Racontée au fil des Conseils Solvay
First Edition

Preface by Isabelle Stengers

Lorsqu’il ouvrait le premier « Conseil » qu’il avait réuni à Bruxelles le 30 octobre 1911, Ernest Solvay, industriel et mécène, ne pouvait imaginer l’immense retentissement qu’aurait son initiative pour l’histoire des sciences. Read More

Les Conseils Solvay de physique ont été l’un de ces lieux où « se fait » la science. Le Conseil célébrissime de 1911 a révélé le rôle incontournable des étranges quanta dans le monde microscopique, et le Conseil non moins fameux de 1927 a vu l’affrontement titanesque entre Einstein et Bohr sur l’interprétation à donner à la nouvelle théorie. Les Conseils viennent ainsi rythmer régulièrement les avancées de cette œuvre collective qu’est la physique quantique en train de se construire.

À travers les sept premiers Conseils Solvay, c’est l’histoire de la naissance de la physique moderne que donne à lire cet ouvrage.

On y voit une science faite de doutes, d’hésitations, de brusques accélérations, de soudaines illuminations, une science pleinement humaine. On y voit l’intelligence à l’œuvre, dont les acteurs sont Einstein, Marie Curie, Bohr, Rutherford, Planck, Lorentz, Langevin, Heisenberg, Pauli, Dirac, au total cent physiciens de tout premier plan dont quarante titulaires du prix Nobel. On y voit des hommes et des femmes enrôlés par la même passion de comprendre le monde, mais aussi engagés dans leur siècle, pour la défense de la paix, contre le fascisme.

Cette « naissance de la physique moderne » constitue à la fois une introduction à la physique des quanta et une plongée dans l’humain. Son récit est basé sur les comptes rendus des Conseils, qui donnent à lire les réflexions et les discussions entre les plus grands physiciens de l’époque.


Paperback - In French 9.00 €
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Specifications


Publisher
Éditions de l'Université de Bruxelles
Author
Pierre Marage, Grégoire Wallenborn,
Preface by
Isabelle Stengers,
Collection
UBlire
ISSN
20321287
Language
French
Publisher Category
Publishers own classification > History
Publisher Category
Publishers own classification > Sciences & Medicine
BISAC Subject Heading
SCI055000 SCIENCE / Physics
Onix Audience Codes
06 Professional and scholarly
CLIL (Version 2013-2019)
3051 SCIENCES FONDAMENTALES
Subject Scheme Identifier Code
Thema subject category: Physics

Paperback


Publication Date
25 August 2009
ISBN-13
978-2-8004-1449-2
Extent
Main content page count : 240
Code
1449
Dimensions
110 x 180 x 10 cm
Weight
155 grams
ONIX XML
Version 2.1, Version 3

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Contents


PRÉFACE. Quand les physiciens menaient un « sabbat de sorcières » | Isabelle STENGERS
PROLOGUE. Ernest Solvay et la création des Conseils de physique
La science unificatrice
Au cœur du système : l’énergétique
Première fondation : l’Institut de physiologie (1893)
Faire de la politique une science – l’Institut de sociologie (1894)
Enfin, la physique et la chimie…
Du premier Conseil à la création des instituts
CHAPITRE I. La physique avant le premier Conseil
« Un ensemble pratiquement achevé » : la physique classique
       La mécanique
       L’électricité et le magnétisme
       La lumière
       La thermodynamique et la mécanique statistique
La structure de la matière : les atomes existent-ils ?
       Hypothèse atomique ou « équivalents » ?
       De l’« énergétisme » au triomphe de l’atomisme
Des rayons, et encore des rayons !
       Les rayons X
       Le rayonnement cathodique
       L’effet Zeeman
       La charge de l’électron
       Les rayons « canaux »
       Becquerel et la découverte de la radioactivité
       Les Curie
       Radioactivités α, β et γ
       Les rayons N
Espace et temps – la relativité
       L’expérience de Michelson et Morley
       Hendrik-Antoon Lorentz
       Henri Poincaré
       Albert Einstein et la relativité
CHAPITRE II. 1911 : le premier Conseil Solvay. La théorie du rayonnement et les quanta
Le rayonnement du corps noir
La formule de Planck
La discussion au premier Conseil Solvay
       « La nature physique de la constante h »
       L’effet photoélectrique
       Max Planck
Le problème des chaleurs spécifiques
« De mémorables séances », « de quoi ravir une compagnie de jésuites démoniaques »
CHAPITRE III. 1913-1921 : du deuxième au troisième Conseil.
       La structure de la matière – Atomes et électrons
Les séquelles de la guerre
La nature des rayons X
La structure de l’atome
       Rutherford et la radioactivité
       L’atome de Thomson
       L’atome nucléaire
       La structure du noyau
       Les discussions produisent des intuitions
L’atome de Bohr
       L’hypothèse de Bohr
       Le « principe de correspondance »
       Confirmations
CHAPITRE IV. 1927 : le cinquième Conseil. Electrons et photons
De nouveaux résultats
       La généralisation de la quantification
       Le spin et le principe d’exclusion de Pauli
       La lumière : onde ou corpuscule ?
Une alternative difficile
       L’effet Compton
       Les nuances de Bohr
La mécanique ondulatoire
       Les ondes de matière de L. de Broglie
       L’équation de Schrödinger
       La diffraction d’électrons
Mécanique des matrices et algèbre non commutative
       Born et l’école de Göttingen
       Les matrices de Heisenberg, Born et Jordan
       L’algèbre non commutative de Dirac
Principe d’indétermination et principe de complémentarité
       Le principe d’indétermination
       Le principe de complémentarité
       L’interprétation statistique
       Remarque sur les statistiques de la mécanique quantique
Les débats de Bruxelles
CHAPITRE V. Le débat entre Bohr et Einstein, ou comment interpréter
       la mécanique quantique
De la mécanique classique à la mécanique quantique
       Une nouvelle physique théorique
       De la correspondance à la complémentarité
       Le Dieu d’Einstein
Comprendre une théorie
       Dans les rues de Bruxelles
       Déterminisme et causalité
Le point de vue d’Einstein
       « Une théorie complète »
       La boîte à photon
       L’argument EPR
La mécanique quantique : un instrument ?
CHAPITRE VI. 1933 : le septième Conseil. Structure et propriétés des noyaux atomiques
Paul Langevin, le nouveau président
La naissance d’une nouvelle physique
       Au « deuxième sous-sol »
       Un Conseil charnière
Le neutron et la physique nucléaire
       La découverte du neutron
       De nouvelles machines, et des moissons de résultats expérimentaux
       Le noyau
Le positon et la théorie relativiste de Dirac
       Le rayonnement cosmique
       L’électron positif
       La théorie des « lacunes » de Dirac
La radioactivité artificielle
       Le groupe de Rome
Le neutrino
CHAPITRE VII. Une nouvelle époque
Face à la guerre
       La fission nucléaire
       Le « projet Manhattan »
Une fois la paix revenue...
       Changement d’échelle
       Le CERN
Les douze premiers Conseils de physique Solvay
Les participants aux sept premiers Conseils de physique Solvay
Orientation bibliographique
Sources de base
Ouvrages consultés
       Histoire de la physique et ses contextes
       Conseils de physique Solvay
       Ernest Solvay
Ouvrages généraux
Index des noms
Crédits photographiques
Abréviations

Excerpt


Introduction